Aan de rand van de zee

Wanneer we over Cuba horen spreken hebben we dat beeld van rust dat we voelen aan de rand van de zee, beschermd door een wilde palmboom, terwijl we de zeewind inademen en een typisch Cubaanse mojito drinken. Het eiland – en zijn omringende baaien – spreekt ons niet alleen aan vanwege de warmte van de mensen, maar ook vanwege de belofte van de prachtige stranden.

Langs de 288 kilometer lange stranden, komen we een grote diversiteit tegen, uiteenlopend van de beroemde Aguas del Varadero langs sommige die echte natuurlijke schatten verbergen – vooral in de Cayerías in het noorden en zuiden van la isla grande-, tot andere die meer toegankelijk zijn vanwege de nabijheid van de hoofdstad. Er is een breed scala aan mogelijkheden die zowel aan de behoefte voldoen van degenen die willen genieten van een beetje vrede, als van degenen die nieuwe emoties willen ervaren op de zeebodem, of willen sportvissen of windsurfen.

Indien je geïnteresseerd bent in het beleven van een van deze avonturen, vertellen we je over enkele van de meest spectaculaire stranden van Cuba en waarom deze zo begerenswaardig zijn.

El Paraíso is de naam van een van de stranden die door National Geographic geselecteerd is als een van de beste van de planeet. Het strand bevindt zich in Cayo Largo del Sur, het meest oostelijke van de eilanden en eilandjes van de Canarreos archipel, tegenover de Golf van Batabanó, op 177km afstand ten zuiden van Havana. Je kunt er alleen maar per boot of per vliegtuig komen, en zelfs dan, moet je een taxi huren die je van je hotelzone naar El Paraíso brengt. Maar het is de moeite meer dan waard, de ongerepte natuur van deze nauwelijks geëxploiteerde kust overtreft zelfs elke ansichtkaart van de Caraïben. Het is, zoals iemand opmerkte: “het strand dat je hoopt te kunnen zien”.

Varadero is het beroemdste kuuroord en een van de belangrijkste toeristenoorden van het eiland. De voornaamste attractie is de vaak onwerkelijke schoonheid van de stranden die zich over een lengte van 20 kilometer uitstrekken. Het kristalheldere water en het zeer fijne koraalzand doen je afvragen hoe het mogelijk is dat er zoveel verschillende soorten blauw bestaan tussen de lucht en het water. In dit gebied is er een combinatie van luxe hotels, residentiële villa’s, jachthavens en winkelcentra, ontworpen voor het plezier van de reiziger, met het typische ritme van de dorpen die zich aan de kust bevinden.

In Cayo Guillermo, ten noorden van Ciego de Ávila, is er een strand wat ons herinnert aan Ernest Hemingway en dat vernoemd is naar de boot van de schrijver, El Pilar. Als je echter geïnteresseerd bent in duiken, kan de gelegenheid om je onder te dompelen in het op een na grootste barrièrerif van Latijns-Amerika met zijn majestueuze kalmte, misschien wel het belangrijkste voor je zijn.

Playa Esmeralda, in Holguín, werd gedoopt door Christoffel Columbus zelf. En dat is precies wat het is: een klein natuurjuweel met een lengte van 1km in de vorm van een halve maan, gelegen in een recent toeristisch gebied dat elk jaar aantrekkelijker wordt.

Wil je er enkele leren kennen? CTN kan je meenemen.