Autorijden in Cuba

Cuba is een bijzonder land, met een heel eigen ritme en realiteit. Als je met een huurauto door Cuba reist, zal een bepaalde ‘mindset’ je kunnen helpen:
• Stel je open voor het land waar dingen nu eenmaal anders werken dan waar ook ter wereld
• Met wat geduld kom je een heel eind
• Maak de avontuurlijke geest in je los
• Een goed gevoel voor humor helpt altijd 

Rijbewijs
Elke bestuurder dient in het bezit te zijn van een geldig nationaal rijbewijs. Een internationaal rijbewijs is niet verplicht. Vergeet niet het Nederlandse rijbewijs mee te nemen!  Rijrichting/Verkeersregels: op Cuba wordt rechts gereden en de verkeersregels zijn vrijwel gelijk aan die in Nederland. 

Wegennet
De wegen zijn over het algemeen redelijk tot goed en rustig, met uitzondering van de drukke (hoofd)wegen in de buurt van Havana die echter zeer breed zijn.  

Bijzonderheden
Reizigers die het oosten van het land aandoen (Santiago de Cuba, Baracoa, Cayo Saetia, Guardalavaca), dienen er rekening mee te houden dat de wegen in het oosten beduidend minder goed zijn dan in het westen van Cuba. Bijvoorbeeld: in het verre oosten is er een ‘scenic drive’ tussen Guantanamo en Baracoa; de weg die tussen Cajobabo en Baracoa loopt staat bekend als ‘La Farola’, een schitterende weg door de bergen. Maar tegelijkertijd is het een smalle weg met haarspeldbochten en wanneer het regent of heeft geregend kunnen er gaten in de weg ontstaan. Hetzelfde geldt voor de weg tussen Baracoa en Guardalavaca (via Moa) die deels onverhard is. Te allen tijde geldt: rijd voorzichtig, langzaam als het moet. Zie het rijden als een ervaring/avontuur op zich en niet louter om van punt A naar B te komen. Voor alle rijdagen geldt, waar dan ook in Cuba: zorg ervoor dat je de eindbestemming bereikt voordat het donker wordt. Trek voor het te rijden traject desnoods de hele dag uit, zeker indien je meer dan 200 kilometer voor de boeg hebt. 

Benzine
Bij het ophalen van auto ontvang je informatie over de benzinestations die speciaal voor buitenlandse bezoekers zijn ingericht. De benzine dient contant te worden betaald in CUC. Creditcards worden doorgaans niet geaccepteerd om benzine te betalen (echter wel geaccepteerd om de borgsom en de verzekering van de autohuur te betalen). Indien een creditcard wel wordt geaccepteerd, dien je daarbij altijd je paspoort te tonen. Loodvrije benzine wordt ‘Especial’ genoemd en kost ca. CUC 1,50 per liter (de CUC is momenteel ongeveer gelijk aan de EUR). Indien je grote afstanden voor de boeg hebt adviseren wij je de tank vol te gooien!

Bewegwijzering
De bewegwijzering in Cuba laat te wensen over: vaak ontbreekt een bord (of wat), met uitzondering bij en rondom de toeristische plaatsen. In Cuba is er echter geen sprake van een uitgebreid wegennet, zodat er doorgaans weinig te kiezen valt qua richtingsmogelijkheden. De lokale bevolking zal je letterlijk graag op weg helpen, al is het in handen-en-voeten taal; buiten de toeristencentra wordt vrijwel uitsluitend Spaans gesproken! Talensteuntjes:

• rechtdoor = recto

• alsmaar rechtdoor rijden = siga recto / todo recto

• linksaf =  izquierda

• rechtsaf =  derecho

GPS-systemen zijn niet aanwezig/mogelijk op Cuba. GPS op je smartphone of tablet wordt echter wel toegelaten. Tip: www.maps.me. Gedetailleerde en volledig offline kaarten voor mobiele apparaten.

NB.: downloaden voordat je naar Cuba komt, wegens traag, of geen beschikbaar internet: 

1) Download de app

2) In de app download je de kaart van Cuba voor OFFLINE gebruik

Lekke band
Een lekke band kan immers altijd voorkomen; ga op zoek naar de dichtstbijzijnde ‘ponchero’ die de band vakkundig kan repareren, al is het op ambachtelijke (lees, ouderwetse) wijze. Laat nooit zomaar een hulpvaardige Cubaan de auto repareren!    

Lifters
Al zijn er minder lifters dan vroeger - in de jaren 90, toen het land in een economische crisis verkeerde - ook nu nog staan er lifters aan de kant van de weg. Bij grote kruispunten en afslagen (‘salida’) staat er zelfs een ‘amarillo’, een in het geel geklede verkeersregelaar, om vraag en aanbod met elkaar te matchen: in Cuba geldt de ongeschreven regel dat je de medemens helpt. Jij bent – als buitenlandse gast – natuurlijk niet verplicht om lifters mee te nemen, maar het kan een waardevolle ervaring opleveren, bijvoorbeeld als je oudere mensen of moeders met kinderen een eindje op weg helpt. Toch is ook hier voorzichtigheid geboden, met name in en rondom Havana, want er bestaan ook slechte ervaringen met het meenemen van lifters, tot en met diefstal aan toe. Rondom Trinidad is een bekende malafide lifterspraktijk (maar kan ook elders in het land voorkomen): de lifter stapt in en even later heb je een lekke band. De behulpzame lifter brengt je naar een ‘ponchero’ die een buitensporig bedrag rekent voor het repareren van de band. Dit is een handeltje tussen de lifter en de ‘ponchero’: die vriendelijke lifter heeft bij het instappen van de auto iets onder je banden gelegd. Het is maar dat je het weet. Met je gezonde verstand en alertheid kom je letterlijk en figuurlijk een heel eind.

Maximum snelheid
De gemiddelde snelheid is op de grote doorgaande wegen ca. 80 kilometer per uur, met een maximum van 100 kilometer. Op de secundaire wegen mag je niet harder dan ca. 50 kilometer rijden. Bij een normaal reistempo leg je in Cuba gemiddeld ca. 70 kilometer per uur af. Te allen tijde geldt: zie het rijden in Cuba als een vakantieonderdeel op zich en ga nooit gehaast op weg! Zorg ervoor dat je altijd vóór het donker op de plaats van bestemming bent. 

Onderweg
Ondanks dat er een stuk minder verkeer is op de Cubaanse wegen dan dat je in Europa bent gewend, is het niet minder inspannend. Naast moderne auto’s die met 120 km. langs je heen zoeven en oldtimers die krap de 50 km. halen, wordt de weg bevolkt door paardenkarren, fietsers, loslopend vee en mensen die rustig een praatje staan te maken. 

Let op!

Door de economische hervormingen zijn er in voorheen streng communistische Cuba nu allerlei commercieel particuliere initiatieven geoorloofd, waarmee je onderweg zal worden geconfronteerd: vrijwel op alle kruispunten van betekenis springen er als vanuit het niets aanbieders van kazen, fruit, ‘paladares’ (familierestaurantjes, zie onder ‘Paladares’) en Casa Particulares (B&B). Meestal gaat het er gemoedelijk aan toe, en soms kan het als storend worden ervaren. Let vooral op bij populaire toeristische bestemmingen als Viñales en Trinidad, waar vaak iets te enthousiast wordt getracht de toeristen te overtuigen om naar een Paladar of Casa Particular te komen: de aanbieders gaan zelfs zo ver om de bewegwijzering de verkeerde richting op te zetten, om vervolgens voor te stellen met je mee te rijden om je de enige juiste weg te wijzen, die dan vaak naar de eigen toko leidt. Laat je niet gek maken door de fanatieke aanbieders; vraag bij twijfel de weg aan de ‘gewone’ man; de boer op de kar, oudere mensen, moeders met kinderen…

Palardares – eten bij de Cubanen thuis
‘Paladares’ waren eens huiskamerrestaurants: die traditionele eten-bij-de Cubanen-thuis restaurantjes zijn er nog altijd, in heel Cuba, echter zijn er nu ook paladares die een ware cultstatus hebben. ‘La Guarida’ in Havana bijvoorbeeld, waar de beroemde Cubaanse film ‘Fresa y Chocolate’ is opgenomen, en waar je zonder reservering niet binnen komt. Onderweg kom je overal paladares tegen en ze zullen overal worden aangeboden. De kwaliteit van de verschillende paladares verschilt enorm, maar het blijft leuk om gewoon eens uit te proberen!   

Politie
Bij een ongeval of calamiteit neem je contact op met de politie; je krijgt de telefoonnummers mee van de autoverhuurder. Ook dien je contact op te nemen met het autoverhuurbedrijf en onze lokale vertegenwoordiger. In het zeldzame geval van een bekeuring (indien je je aan de maximum snelheid houdt en de verkeersregels niet overtreedt is die kans vrijwel nihil) zal de agent de bekeuring opmaken; het autoverhuurbedrijf zal de boete verwerken en aan jou in rekening brengen. Betaal nooit cash aan een verkeers/politieagent.