Email Us(347) 758-4209
Start pagina > cuba reis ideeën >
Wat vind jij van deze informatie?
 Toevoegen aan favorieten

Kan je niet vinden waar je naar op zoek bent? Wij kunnen je helpen bij het samenstellen van een individueel reisplan gebaseerd op je voorgenomen reisdata, interesses en budget. Dit kan heel eenvoudig, neem contact op met Cuba Travel Network en laat ons weten wat je wensen zijn. Onze reis specialisten gaan direct voor je aan de slag en presenteren je een reisprogramma op maat!

Danielle´s ‘Definitely Different’ Travel Idea

Ook aanbeloven voor: Scuba-Duiken & Snorkelen, Stranden, Autorijden op Cuba , Mensen

Wat zou jij doen als je een reisbudget voor een trip naar Cuba zou winnen? Geen gemakkelijke vraag, maar wel een leuke! Die vraag werd werkelijkheid voor Danielle, de Nederlandse winnares van de 'Definitely Different' Competitie uitgeschreven door Cuba Travel Network tijdens de maanden april en mei 2014. Het budget kon gebruikt worden voor alle services van Cuba Travel Network ... en ze werkte een prachtige route uit. Samen met haar reisgenoot, stak ze het eiland in drie weken over en bezocht meerdere van de mooiste en meest interessante plekken die Cuba te bieden heeft. Lees dit reis idee en laat je er door inspireren.

Reisroute

Dag 1 - Aankomst in Havana

Het avontuur kan beginnen! Het meest vermoeiende deel van de reis (vlucht) is voorbij en je kunt beginnen met het verkennen van je nieuwe bestemming. Danielle boekte een transfer die haar vlot naar Hotel Inglaterra bracht, gelegen in het hart van Havana. Het is één van Havana's oudste en bekendste hotels met een klassieke inrichting en centraal gelegen tegenover het Parque Central. Een perfect hotel als je net als Danielle, later in de avond aankomt, omdat je onmiddellijk omgeven wordt door de Cubaanse sfeer ... geniet van een mojito aan de bar met terras, geniet van de live muziek, en geniet van de straattaferelen. Op tijd naar bed om uitgerust Havana te kunnen verkennen de volgende dag.

See more about Havana

We recommend:

Hotel Inglaterra  4  vanaf US$276 --> US$122

Dag 1 - Aankomst in Havana

Dag 2 - Een Cubaanse Start

Havana: een stad die simpelweg niet kan worden genegeerd tijdens een bezoek aan Cuba. Voor de meeste mensen is Havana de eerste stop op Cuba, door de aanwezigheid van de belangrijke intenationale luchthaven. Maar pragmatisme mag niet je enige motief zijn voor een bezoek aan deze fascinerende stad.

Haar schoonheid, geschiedenis, eclecticisme, kunst, chaos, Caribische sfeer en bovenal ritme zijn uniek in de wereld. Maar het levendige wat eigen is aan Havana, kan tegelijkertijd een beetje overweldigend zijn. Daarom raden wij je aan het rustig aan te doen deze eerste dag: doe zoals Danielle en maak een wandeling door Havana Vieja, het oude gedeelte van de stad, bezoek de pleinen, parken en beloop de geplaveide straten voor de middag. Als het warmer wordt rond het middaguur, zoek een een leuke plek om te lunchen, bijvoorbeeld op het plein Plaza Vieja. In de middag kun je een bus tour maken per dubbeldekker, deze toeristische bus vertrekt elke 15 minuten vanaf Parque Central en rijdt je door de hele stad, langs de belangrijkste bezienswaardigheden zoals ´La Plaza de la Revolución´, terwijl je alleen maar achterover hoeft te leunen en te genieten van de Caribische bries.

Een andere optie is om een spectaculaire city tour te boeken; een 2-uur durende excursie in een vintage car, die eveneens langs de meest bekende sites van de stad rijdt. In plaats van het gevoel dat je een toerist bent, zul je de sensatie ervaren van een Hollywood-ster uit de jaren vijftig, als je langs de Malecón (de boulevard) zoeft.

Later op de dag kun je genieten van een echte Cubaanse maaltijd in Doña Eutemia. Doña Eutemia is een kleine paladar (privé restaurant) om de hoek van de Plaza de la Cathedral. Het is net alsof je oma gekookt heeft en het eten serveert in de woonkamer. Zorg ervoor dat je een reservering gemaakt hebt, daar het een van de populairste restaurants van Havana is.

See more about Havana

We recommend:

Hotel Inglaterra  4  vanaf US$276 --> US$122

Excursion Privé City Tour in Vintage Car - Morning Drive

Dag 2 - Een Cubaanse Start

Dag 3 - Laat je belangstelling je gids zijn

Op de eerste dag in Cuba heb je al een voorproefje van Havana´s swing gekregen. Nu is het tijd om wat meer te ontdekken! Havana is bekend om zijn rijke culturele leven ... als je geïnteresseerd bent in de geschiedenis, kun je niet voorbij gaan aan ´El Museo de la Revolución´ (Museum van de Revolutie). Ben je een kunst-fan, dan is het ´Bellas Artes´ museum een must, vooral ´Edificio Cubano´, de zaal die Cubaanse kunst exposeert. Maar musea zijn niet verleidelijk voor iedereen en je kunt je afvragen wat je nog meer kunt doen in een stad met zoveel mogelijkheden. Dat gold ook voor Danielle. Het is daarom dat wij voorstellen dat je persoonlijke belangstelling je door de stad gidst. Zo is Danielle´s reisgenoot, Whitney, een enthousiaste bokser en Cuba is toevallig een high-ranked ¨boksland¨. Helaas waren er geen wedstrijden tijdens het verblijf Danielle en Whitney in Havana, maar het was het mogelijk om langs een van de oudste en belangrijkste boksscholen te gaan; ´Gimnasio de Boxeo Rafael Trejo´ (Calle Cuba 815, Habana Vieja). Danielle en Whitney zijn langs de sportschool gegaan om te kijken of ze konden trainen of misschien een rondje konden boxen ...

Andere interesses die je door de stad kunnen leiden, zijn bijvoorbeeld de deelname aan een capoeira klas in de open lucht op de Malecón, een workshop over de Afro-Cubaanse religie, of misschien zelfs een Cubaanse kookles ... alles is mogelijk! Laat je inspireren door onze reizen, maar als je iets anders in gedachten hebben, neem dan gerust contact met ons. Neem ook eens een kijkje in onze digitale ´What´s on Havana´ gids, die je kunt downloaden van onze homepage, met maandelijkse updates over tentoonstellingen, concerten en shows in Havana.

Heb je nog genoeg energie over, ga dan voor een wandeling langs de Malecón in de middag, tegen de tijd dat het wat afkoelt. Op dit uur van de dag kun je prachtige foto’s maken. Loop in de richting van Vedado en stop voor een drankje op het terras in de tuin van Hotel Nacional en bestel een Mojito. Dwaal daarna door Vedado, een stedelijke wijk met een heel andere sfeer dan Oud Havana. Veel nieuwe paladares hebben hier de laatste tijd hun deuren geopend en zijn zeker het proberen waard. Bezoek bijvoorbeeld de stijlvolle Café Laurent: een restaurant op een dakterras met uitzicht over Vedado (Calle M # 257. entre 19 y 21, Vedado).

See more about Havana

We recommend:

Hotel Inglaterra  4  vanaf US$276 --> US$122

Dag 3 - Laat je belangstelling je gids zijn

Dag 4-6 - Op avontuur in Viñales

Tijd voor een verandering van omgeving! Na drie dagen stad is het heerlijk om wat van Cuba´s natuur te zien. Viñales is hiervoor de uitgelezen bestemming. Viñales is niet te ver van Havana en heeft een ongekende natuurlijke schoonheid.

De makkelijkste manier om van Havana in Viñales te komen is per (huur) auto. Als je net zoals Danielle en Whitney in Hotel Inglaterra verblijft is de dichtstbijzijnde pick-up plaats voor de huurauto Hotel Parque Central of Hotel Plaza. Een leuk idee voor het begin aan je road trip is naar de straat Obispo te lopen en wat cd´s met Cubaanse muziek te kopen. Alle huurauto´s hebben een cd-speler en je kunt zo extra Cubaanse flair toe voegen aan je reis.

Danielle verbleef in Hotel Rancho San Vicente in Viñales: een comfortabele accommodatie in een rustige en natuurlijke omgeving. In de buurt van het hotel zijn natuurlijke zwembaden, komend uit de rivier San Vicente; over de hypothermale wateren wordt gezegd dat ze therapeutisch zijn door het hoge mineraalgehalte. Wandel na aankomst naar de zwembaden en laat je lichaam verenigen met de natuurlijke omgeving. Voor volledige ontspanning kun je een modder-therapie sessie of een massage overwegen in het hotel.

Danielle besloot om twee volle dagen en drie nachten in Viñales te blijven. Als je hetzelfde overweegt, is het een goed idee om de eerste dag de vallei op een rustig tempo te verkennen, en de tweede dag voor avontuurlijke activiteiten te gaan. Maak een wandeling door het dal, dat is de perfecte manier om de belangrijkste bezienswaardigheden te zien. Bezoek een tabaksboer die je alle details van het proces uitlegt; van het telen en oogsten van de tabaksplanten, vervolgens het droogproces en daarna het ambachtelijke rollen van de sigaar. Zelfs voor niet-rokers is het een zeer interessant proces!

Je kunt naar de prehistorische muurschildering gaan, die eigenlijk niet prehistorisch is, maar een replica en geschilderd in de jaren zestig, met een prehistorische scène. Je kunt je vragen stellen over de esthetiek, maar evengoed is het zeker een interessant kunstwerk.
Ga voor de lunch naar Hotel Los Jazmines met een prachtig uitzicht over de vallei. Daarna kun je naar Viñales beroemdste en meest toegankelijke grot gaan; ´La Cueva del Indio,´ waar je voor 5 CUC wordt rond gevaren. Als je Viñales bezoekt onder begeleiding van een gids, vraag hem/haar dan een een aantal andere grotten te laten zien, die je niet makkelijk zelf kunt vinden.

Voor een cocktail in de middag is er een bar net buiten het plaatsje, die de beste ´Coco Loco´s´ bereidt; rum en kokosmelk, geserveerd in een kokosnoot.

Danielle was zeer enthousiast over het idee om te gaan paardrijden door de vallei van Viñales. Deze activiteit kan geboekt worden op moeilijkheidsgraad en tijdsduur. Je kunt dit regelen in je hotel, communiceer wel duidelijk je specifieke wensen met de gids. Ook voor beginnelingen is het mogelijk paard te rijden, de paarden zijn erg rustig en gewend aan toeristen op hun rug. Een andere optie kan zijn om naar de grootste grot in Cuba te gaan, ¨La Gran Caverna de Santo Tomás¨; een spectaculair 46 km lang grotsysteem en tweede grootste op het Amerikaanse continent. De grot bevindt zich op ongeveer 15 km van het centrum, de tours duren ca. 2 uur en kunnen alleen uitgevoerd worden onder begeleiding van een gids. Verder zijn er nog outdoors activiteiten zoals mountainbiken en rotsklimmen.

Als je geen vlees-eter bent zoals Danielle, kan dit soms problemen opleveren, daar in principe alle maaltijden bestaan uit vlees of vis. Echter niet in Viñales! Bezoek het restaurant,´Finca Agroecologica El Paraiso´ waar niet alleen vegetarische maaltijden worden geserveerd, ze zijn ook nog eens biologisch. Een geweldig optie voor zowel liefhebbers van vlees als voor vegetariërs!

See more about Vinales

We recommend:

Hotel Rancho San Vicente  2  vanaf US$110 --> US$54

Morris Garage MG5

Dag 4-6 - Op avontuur in Viñales

Dag 7 - Havana Break

Een van de bestemmingen die Danielle absoluut wilde bezoeken was Guamá in de provincie Matanzas (zie dag 8). Om van Viñales naar Guamá te rijden leek een beetje intens, ook omdat de wegen op Cuba niet altijd goed geplaveid zijn en je regelmatig moet afremmen voor dieren. Daarom besloot ze om terug te keren naar Havana en hier nog een nacht door te brengen. Deze beslissing genereert wat extra tijd in de hoofdstad! Als je in Havana bent tijdens het weekend, kun je het nachtleven in duiken.

Plan je vertrek uit Viñales in de ochtend en stop in Las Terrazas, een eco-toeristisch dorp waar veel kunstenaars wonen. Deze rustige omgeving nodigt uit tot een wandeling en een bezoek aan de ateliers van deze lokale kunstenaars. Het is tevens een perfecte plek voor de lunch: het vegetarisch restaurant ¨El Romero¨ serveert unieke en creatieve gerechten. Rond je lunch af met heerlijke vers gezette koffie bij Café de Maria.

Check in na aankomst in Havana. Danielle verbleef in het eclectische Hotel Telégrafo, met een prachtige interieur architectuur en interessante geschiedenis. Vanaf daar kun je via de Paseo de Prado naar de Malecón lopen, waar de Cubanen bij elkaar komen om het begin van het weekend te vieren. Loop door naar Hotel Nacional, maar ga deze keer aan de voorkant van het hotel op de kademuur van de Malecón zitten, in plaats van op het terras. Breng wat te drinken mee en meng je met de lokale bevolking!

Als je trek krijgt, loop naar de Calle 23 en houd een taxi aan. Als je een enorme fabriek schoorsteen ziet, waarop de naam ´El Cocinero´ geschilderd is, ben je aangekomen op de nieuwe hotspot in de stad! El Cocinero serveert uitstekend eten en heeft een soort van lounge sfeer.
Na het diner kun je naar de buren gaan, ´La Fabrica de Arte´ of ´The Art Factory´. Hier vind je kunst en foto exposities, films, concerten en dj´s, alles door elkaar wat herinnert aan de Berlin-underground. De cocktails hier zijn erg lekker! La Fabrica de Arte is geopend 20.00 – 04.00 uur, van donderdag tot zondag. Om terug in je hotel te geraken, staan er buiten taxi´s.

See more about Havana

We recommend:

Hotel Telégrafo  4  vanaf US$166

Dag 7 - Havana Break

Dag 8 - Dompel jezelf onder in de natuur van Guamá

Guamá was een van de droombestemmingen van Danielle! Ze bezocht Guamá 15 jaar geleden en heeft nog altijd prachtige herinneringen aan dit bezoek, daarom wilde ze heel graag terug keren, ook om de plaats aan Whitney te laten zien. Guamá is een unieke plek in Cuba. De accommodatie Villa Guamá is een reconstructie van een dorp van de inheemse bevolking van Cuba ... en of je dit interessant vindt of niet, het is in ieder geval een bezoek waard.

Hoe je er komt is een avontuur op zich. Na het verlaten van Havana, schiet je de Autopista Nacional op tot aan Jaguey Grande, hier ga je rechtsaf. Vervolgens rechtdoor tot aan Boca Guamá, en hier parkeer je de auto.

Wat? Ja ... parkeer je auto, Villa Guamá is alleen bereikbaar per boot ... en dat is een deel van de charme van deze plek.

Het hotel bestaat uit hutten boven het water, gebouwd op palen en temidden van de natuur. De hutten zijn gemaakt uit hout en hebben palmbladeren daken; zeer eenvoudig maar volledig uitgerust. In de avond kun je een boek te lezen, (kaart) spelletjes doen en belangrijker nog, verwen jezelf in deze natuurlijke omgeving. De volgende ochtend word je mogelijk wakker met het geluid van een specht, of je ziet een ZunZún (Hummingbird) rondvliegen op je veranda. De idyllische omgeving is niet alleen voor bird-watchers een paradijs, even goed voor fotografen. Maak na het ontbijt een boottocht over het prachtige Lago del Tesoro, waarbij een gids je attent maakt op natuurlijke schoonheden.

Villa Guamá is een verbazingwekkende natuurlijke plek, maar wel een die om voorzorgsmaatregelen vraagt ... in dit wetland zijn er nu eenmaal veel muggen. Zorg ervoor dat je genoeg insectenwerend middel bij je hebt, het kan lastig verkrijgbaar zijn op Cuba.

See more about Varkensbaai

We recommend:

Hotel Villa Guamá  2  vanaf US$74 --> US$54

Dag 8 - Dompel jezelf onder in de natuur van Guamá

Dag 9 - Ronddwalen in Trinidad

Trinidad: een fenomenale stad op fenomenaal locatie! Het is niet zonder reden dat deze kleine stad de 3e meest bezochte is. Intieme sfeer, koloniale architectuur, geplaveide straten en een groot strand in de buurt, zijn enkele van de belangrijkste kwaliteiten van Trinidad. Als je hier slechts één nacht verblijft, zoals Danielle, adviseren wij je om Trinidad te ervaren in de meest pure zin, door simpelweg te wandelen door de straatjes. De stad is gevuld met galeries en nieuwe particuliere restaurants. Neem je camera, wandel door de straten ... en geniet van de geweldige sfeer van dit stadje.

Net om de hoek van het centrale plein Plaza Mayor, bevindt zich de paladar Taberna la Botija (Amargura 71-B, Esq. Boca). Op het menu staat een fusie tussen Spaanse tapas, grill en de Italiaanse en de Cubaanse keuken. Alle gerechten zijn even lekker en voor vegetariërs zijn er vegetarische tapas. Probeer de gebakken malanga!

Na het eten kun je naar de Plaza Mayor gaan. Om de hoek (volg de muziekklanken) zijn ´de trappen van Trinidad,´ waar ´La Casa de la Música´ is. Live bands treden hier elke avond op en de mensen dansen vurig salsa op de geplaveide trap. Hier kun je een ongekende Cubaanse avond door brengen. Bestel een Mojito (of twee) en dans!

Heb je nog energie over, ga dan naar ´Ayala´; een disco in een grot. Hier kun je feesten tot in de vroege uurtjes tussen de stalactieten en stalagmieten, op meer modernere Cubaanse tunes (reggaeton).

Danielle besloot te verblijven in Finca Maria Dolores, op ongeveer 3 kilometer van het centrum van Trinidad. We kunnen hetzelfde aanraden en als je dat doet, probeer dan in de ochtend wat van de unieke omgeving te zien die Finca Ma Dolores biedt. Dit is een hotel met een eigen (agrarisch) concept. Je wordt wakker tijdens het melken van de koeien en kunt zo op het paard stappen voor een ritje in de omgeving van Trinidad. Deze plek is een geweldig verblijf voor natuurliefhebbers. Overnacht je liever in het centrum van het stadje, dan kun je een kamer in een Casa Particular boeken; een privé accommodatie bij een familie thuis.

See more about Trinidad

We recommend:

Hotel Finca Ma. Dolores  3  vanaf US$68 --> US$54

Hotel Casa Colonial 1830  3  vanaf US$40

Dag 9 - Ronddwalen in Trinidad

Dag 10 - Verdwalen in Camagüey

Het binnen rijden van de stad Camagüey kan lastig zijn. Toen de stad werd gesticht, werd ze regelmatig aangevallen door piraten. De bewoners probeerden de piraten voor de gek te houden en in de war te brengen door een doolhof van straten aan te leggen. Vandaag de dag is het nog steeds een doolhof, maar zijn het de toeristen die verward raken in plaats van de piraten. Daarom raden wij je aan de auto zo snel mogelijk te parkeren en te voet door de stad te gaan.

Tenzij je heel goed kaart kunt lezen, is het zeer waarschijnlijk dat je hier zult verdwalen. Niet alleen is de stad gebouwd als een doolhof, de straatnamen zijn veranderd in de afgelopen jaren (net als in veel andere Cubaanse steden), waardoor je aan kaartlezen misschien niets hebt. Beter het niet eens te proberen, laat je meeslepen en raak heerlijk verloren in het doolhof van Camagüey. De bijnaam van deze stad luidt ´De Stad van de Kerken´ en ´De Stad van de Parken´ en zonder twijfel kom je kerken en parken op je weg tegen. Camagüey is ook Cuba´s katholieke ziel. De stad heeft waarschijnlijk de hoogste concentratie van kerken in geheel Cuba, en allen zijn even mooi. La Iglesia de Nuestra Señora de la Merced is veruit de meest indrukwekkende met mysterieuze catacomben. Er is ook een oud klooster waar nog altijd nonnen wonen.

Tussen alle kleine en afbrokkelende straatjes zijn er veel open ruimtes en parken, ruimte biedend voor ontspanning met een espresso, een biertje of een Mojito. Op veel van de pleinen vind je kunstwerken, waarvan Plaza del Carmen het beste voorbeeld is met een weergave van full-size standbeelden van chattende Cubanen. Camagüey heeft een levendige kunstscene, waarschijnlijk de tweede van Cuba na Havana, met veel street-art naast de exposities in de vele galeries en musea. De stad is de thuisbasis van vele gevierde kunstenaars van Cuba, zoals de dichter Nicolas Guillen, wiens geboortehuis je kunt bezoeken.

Niet alleen kent Camagüey de tweede beste kunst-scene van Cuba, ze heeft ook de beste paladars te bieden buiten Havana. Overweeg te dineren in Restaurant 1800, waar je zeker bent van een geweldige maaltijd in een fantastische omgeving (ook met vegetarische gerechten op het menu).

Slenter hierna terug door de straten naar Plaza del Gallo. Hier staat Hotel Camino del Hierro, waar Danielle verbleef. Het is een koloniaal huis met een sfeer die feilloos past bij Camagüey. Eenmaal op je kamer, in bed, kun je dromen over piraten en kunstenaars.

See more about Camaguey-stad

We recommend:

Hotel Camino de Hierro  3  vanaf US$108 --> US$81

Dag 10 - Verdwalen  in Camagüey

Dag 11-12 - Duiken bij Playa Santa Lucia

Danielle keek erg uit naar haar eerste duikervaring op Cuba. Playa Santa Lucia is een perfecte tussenstop tussen Camagüey en Guardalavaca en heeft als extra bonus dat het een van de beste duiklocaties in het Caribisch gebied is. ´s Werelds tweede grootste koraalrif bevindt zich op slechts 200 meter van Santa Lucia!

In Playa Santa Lucia kun je duikervaringen opdoen en koralen bewonderen op meer dan 35 duiklocaties. Je kunt er op scheepswrakken duiken en dan hebben we het nog niet eens gehad over de meest spannende ervaring: hoe de instructeurs haaien - tot 3 meter lang - met de hand voeren.

Je kunt het duiken op Playa Santa Lucia regelen bij het ´Shark Friends Dive Center´, gelegen tussen de hotels Brisas Santa Lucía en Gran Club Santa Lucía. Hier krijg je de informatie die je nodig hebt, wordt je niveau bepaald aan de hand van je ervaringen en op basis hiervan worden er gepaste duikmogelijkheden aangeboden. De kosten voor het duiken beginnen bij 30 CUC voor een enkele duik, tot 360CUC voor een volledige duikcursus. Danielle verbleef in Hotel Club Amigo Mayanabo, omgeven door weelderige vegetatie en met een makkelijke toegang tot het koraalrif met prachtige veelkleurige vissen en oude gezonken schepen.

Als je niet voor duiken gaat, is Playa Santa Lucia nog steeds de moeite waard als tussenstop. Het strand hier is een van de mooiste van Cuba en kan gemakkelijk concurreren met dat van Varadero, zowel in pracht als in lengte. Een geweldige plek om een paar dagen te ontspannen in een intieme omgeving.

See more about Playa Santa Lucia

We recommend:

Hotel Club Amigo Mayanabo  3  vanaf US$57 --> US$54

Dag 11-12 - Duiken bij Playa Santa Lucia

Dag 13-17 - Volledige ontspanning in Guardalavaca

Het zijn intensieve weken: een nieuwe cultuur leren kennen, je aan te passen aan de Cubaanse manier van leven, het reizen over het hele eiland ... tijd voor een paar dagen welverdiende rust en ultieme ontspanning! Danielle heeft besloten om af te koelen op Playa Guardalavaca omdat sommige vrienden van haar familie in de buurt wonen. Zelfs als je niemand hier kent, dan is Guardalavaca nog aan te bevelen. Ondanks het feit dat het een internationale toeristische bestemming is, kiezen veel Cubanen dit strand eveneens om hun vakantie er door te brengen. Dit maakt Guardalavaca een meer diverse badplaats en jij voelt je er minder een toerist.

De belangrijkste reden om naar Guardalavaca te gaan is om er te genieten van het mooie strand en van de oceaan. Houd je het zonnebaden en het zwemmen in de heldere blauwe wateren even voor gezien, zijn er een aantal andere mogelijkheden. Je kunt gaan voor een wandeling door het kleine dorp en slenter over de lokale kunstnijverheidsmarkt – zo kun je meteen souvenirs voor vrienden en familie scoren. Als het paardrijden in Viñales je enthousiast heeft gemaakt, kun je het opnieuw doen in Guardalavaca ... maar deze keer op het strand! Ook kun je kiezen uit een breed scala watersporten, zoals snorkelen, kanoën, surfen, en excursies per catamaran, dit alles kan geregeld worden in de meeste hotels. Wil je je adrenaline opvoeren, kun je ook gaan skydiven met Paracaidismo Guardalavaca (ongeveer 150CUC).

Voor een dagje uit zijn er twee bestemmingen niet te ver van Guardalavaca, die interessant kunnen zijn. Ten eerste is er de stad Holguin, de vierde grootste stad van Cuba. Holguin staat voor parken, kunst en een algehele vriendelijke sfeer. Een praatje met de lokale bevolking in een van de parken, of genieten van een potje domino of van vers geperst ananassap. Dan is het er ook nog het kleine vissersdorpje Gibara. Dit slaperige plaatsje, dat één keer per jaar een bruisend filmfestival organiseert, zorgt voor een leuke middag als je door de rustige straatjes met aantrekkelijke architectuur loopt.

See more about Guardalavaca

We recommend:

Hotel Club Amigo Atlántico Guardalavaca  3  vanaf US$57

Dag 13-17 - Volledige ontspanning in Guardalavaca

Dag 18 - Van Guardalavaca naar Baracoa

Baracoa is een beetje de vreemde eend van Cuba, en dat is precies wat het zo interessant maakt. De inwoners waren tot voor kort gescheiden van Cuba´s vasteland, waardoor ze hun eigen cultuur ontwikkelden, weliswaar een Cubaanse, maar toch uniek. Dit unieke karakter wordt benadrukt door de sprookjesachtige natuur rondom Baracoa. Geen wonder dat deze plek hoog op Danielle´s verlanglijstje genoteerd stond.

De weg van Guardalavaca naar Baracoa is niet erg goed onderhouden, dus we adviseren om vroeg op te staan en te vertrekken. Niet alleen neemt een hobbelige weg wat van je rijtijd, de natuurlijke omgeving is zo mooi dat je vast een aantal keren wil stoppen om foto´s te kunnen maken. Probeer langs Cayo Saetia te gaan. Dit eiland heeft een beschermd natuurpark, waar meer dan 19 soorten exotische dieren vrij rond lopen ... heel bijzonder om een dit in het Caribisch gebied te zien, je verwacht het eerder in Afrika, dus zeker een bezoek waard (je kunt zelfs giraffen zien!).

Vanuit Cayo Saetia is het is min of meer 3 uur rijden naar Baracoa. Ongeveer 20 kilometer voor aankomst in het centrum van de stad, tref je het bijna onontdekte strand Playa Maguana aan. Op dit strand staat Villa Maguana, een van de meest bijzondere hotels van Cuba. Deze ecologische accommodatie bestaat uit 4 bungalows, elk met 4 kamers, verspreid over een natuurlijk terrein. Danielle heeft ervoor gekozen om vanuit hier de plaats Baracoa verkennen, wiens centrum je na ongeveer een uur rijden bereikt (opnieuw te wijten aan slecht onderhoud van de wegen). Maar verken eerst na aankomst in het hotel de adembenemende omgeving en het strand.

See more about Cayo Saetia

We recommend:

Hotel Villa Maguana  4  vanaf US$74

Dag 18 - Van Guardalavaca naar Baracoa

Dag 19-20 - Maak kennis met eigenzinnig Baracoa

Maak je klaar om de eigenzinnige stad Baracoa te verkennen! Baracoa was gescheiden van het vasteland van Cuba tot 1964, totdat de bouw van La Farola klaar was; een 55 kilometer weg die door de bergen rond Baracoa loopt, en een van de zeven civieltechnische wonderen van Cuba. Baracoa´s scheiding resulteerde niet alleen in een eigen cultuur van het vasteland van Cuba, maar ook in een unieke keuken. In tegenstelling tot de rest van Cuba zijn de Baracoans niet bang om kruiden te gebruiken bij het bereiden van voedsel.

Het eerste en belangrijkste wat je moet doen in Baracoa is eten! Twee dingen die je hier zeker moet proberen zijn; de cucurucho, geraspte kokos gemengd met amandelen en honing en verpakt in een kegel van palmblad, en de Batán, een gerecht van krab gemengd met geprakte banaan, citroen en kokosmelk en gekookt in bananenbladeren. Als je dapper genoeg bent, probeer dan ook de kleine Teti vis, een regionale delicatesse. Een goede plek om deze gerechten te proberen is bij La Terraza (Flor Combret 143), een mooi restaurant met een spectaculair uitzicht, waar de lokale bevolking en toeristen samenkomen om van traditionele gerechten te genieten. Probeer ook Baracoa´s chocolade, 75% van alle Cubaanse chocolade komt uit Baracoa en draagt zelfs een eigen merk, verrassend genoemd Baracoa Chocolate!

Struin hierna door de straten van Baracoa, maak een praatje met de vriendelijke mensen en geniet van het uitzicht op El Yunque, een afgeplatte berg van waaruit je een prachtig zicht heb op Baracoa. Als je geen zin hebt om terug te rijden naar Villa Maguana in de avond, overweeg dan te overnachten in het onlangs geopende Hotel Rio Miel.

Tijdens de volgende en laatste dag in Baracoa is het tijd om de natuurlijke attracties te verkennen. Danielle deed dit door een excursie te boeken naar het nationale park Alejandro Humboldt, de thuishaven van Villa Maguana en uitgeroepen tot een UNESCO World Heritage Site in 2001. Over het park wordt gezegd dat het de meest vochtige plaats is op Cuba en meer dan duizend plantensoorten kent, waardoor het een van de meest uiteenlopende omgeving in het Caribisch gebied is met betrekking tot flora. Je kunt direct vertrekken vanuit Villa Maguana en kiezen voor een tocht te voet of zoals Danielle adviseert, per boot. Na de rondleiding kunt je lunchen in Rancho Toa, een rustige plek naast de rivier Toa, waar uitstekend eten bereid wordt.

Een andere optie voor actieve natuurliefhebbers kan Baracoa’s symbool zijn, de tafelberg el Yunque, die je kunt beklimmen. 8 Kilometer op en neer is zeker geen korte wandeling, maar wel een mooie, met veel flora en fauna onderweg. De biodiversiteit is niet zo groot zoals in Alejandro Humboldt National Park, maar het uitzicht vanaf de 575m top over de baai en drie verschillende rivieren is prachtig.

Na terugkeer in het hotel, moe van deze actieve dag, geniet nog even van de ontspannen omgeving en van een prachtig strand, voor je vertrek naar Santiago de Cuba de volgende ochtend. Je kunt ook snorkels op het strand huren.

See more about Baracoa

We recommend:

Hotel Villa Maguana  4  vanaf US$74

Hotel Hostal Río Miel  3  vanaf US$39

Dag 19-20 - Maak kennis met eigenzinnig Baracoa

Dagen 21-22 - Swingen in bruisend Santiago de Cuba

De tijd vliegt als je plezier hebt ... en het is alweer tijd voor de laatste stop alvorens terug te vliegen naar Havana. De laatste bestemming is een spannende - Santiago de Cuba, Cuba´s tweede stad en het Caribische hart van het land. Nadat je ingecheckt bent in je hotel, kun je naar het privé restaurant (paladar) Casa Micaela (# 260 Hartmann, tussen Maceo en Habana) gaan. Deze paladar geeft je het gevoel alsof je bij iemand thuis in de tuin zit, wat feitelijk ook zo is. Als je van plan was om een aantal van Cuba´s dansstijlen onder de knie te krijgen, dan is Santiago de plek om het te leren. Laat de ritmes van de Rumba je uitdagen, dans de serene Son, of swing de Salsa; Santiago ademt dansen uit. Lessen kunnen op verschillende plaatsen in de stad geregeld worden, zoals in La Casa del Estudiante of in La Casa del Caribe, en kosten tussen de 5 en 10 CUC. Maar er zijn altijd tal van lokale bewoners die je graag de basisstappen in Santiago’s uitspanningen onderwijzen. Dus ook zonder lessen, leer je altijd wel wat tijdens een bezoek aan één van de diverse bars of clubs. In Calle Heredia vind je de meeste lokalen voor wat betrreft dans en muziek, zoals La Casa de la Trova, La Casa del Estudiante of net om de hoek La Casa de la Musica.

Danielle verbleef in het eenvoudige, maar charmante Hotel Libertad, gelegen aan het populaire plein Plaza de Marte. Na een goede nachtrust ter herstel van een bruisende nacht, ga naar het dakterras en geniet van een koffie en van het prachtige uitzicht over het Plaza de Marte en de rest van de stad. Danielle vertrok hierna naar het Castillo de San Pedro del Morro. Dit fort ligt op ongeveer 10 km ten zuiden van het centrum van de stad en is het best bereikbaar met de taxi. Het werd oorspronkelijk gebouwd om de stad te verdedigen, echter tegen de tijd dat de bouw klaar was, werden de aanvallen door de piraten minder. De Morro herbergt nu een interessant museum over piraterij; El Museo de la Piratería. Het fort is tevens interessant om de elegante architectuur met veel steegjes, gangen, trappen, zalen en een spectaculair uitzicht. Je kunt er ook lunchen, het prachtig uitzicht compenseert de iets hogere prijzen op de menukaart. Een andere optie is om een veerboot te nemen naar Cayo Granma, het eiland aan de overkant van het water, die ongeveer 20 minuten duurt. Op dit kleine eiland verloopt het leven in een trager tempo, het is een rustige omgeving met wederom verbluffende uitzichten, dit keer vanuit het restaurant El Cayo, waar verse vis geserveerd wordt.

Wandel na de lunch wat rond op het eilandje en zie het leven van de lokale vissers. Je kunt ook terug keren naar het vasteland en de majestueuze begraafplaats van Santiago, Cementerio Santa Ifigenia, bezoeken. Hier vind je meer dan 8000 graftombes, waaronder die van vele belangrijke historische figuren.

See more about Santiago de Cuba

We recommend:

Hotel Libertad  2  vanaf US$42 --> US$26

Dagen 21-22 - Swingen in bruisend Santiago de Cuba

Dag 23-24 - Afscheid nemen van Cuba

Nu komt het droevigste deel van de vakantie ... de laatste dagen. Deze kun je besteden aan minder plezierige dingen, zoals het schoonmaken van de huurauto (dat is waarschijnlijk nodig na een twee-en-een-halve weekse reis) en beginnen met inpakken van je bagage. Profiteer nog van een laatste bord arroz morro (rijst en bonen), neem je laatste mojito en adem nogmaals de Cubaanse sfeer in!

Danielle bracht haar laatste avond, na de binnenlandse vlucht vanuit Santiago naar Havana, door in het Hotel Telegrafo, waar ze al eerder verbleef.

Haar beste herinneringen en absolute aanbevelingen voor anderen zijn het paardrijden in Viñales en duiken in Playa Santa Lucia. Ze zet die twee activiteiten boven aan haar lijst met onvergetelijke ervaringen. Haar favoriete hotel was Club Amigo Atlantico Guardalavaca, hoewel ze zeker ook Villa Guamá en Villa Maguana in Baracoa aanbeveelt.

Mocht je laatste dag in Havana in het weekend vallen, mag je een wandeling over de Paseo de Prado niet missen. Tijdens het weekend verandert deze promenade in een open-air kunstbeurs, waar de schilders en beeldhouwers hun waren verkopen en workshops geven aan kinderen. Aan het einde van Prado kun je heerlijk lunchen in La Guarida. Dit restaurant is gevestigd in een huis dat diende als filmset voor een van de beroemdste Cubaanse films; ¨Fresa y Chocolate¨. Het is ingericht in vintage-stijl en voor een groot deel nog steeds hetzelfde als in de film. De obers zijn snel en vriendelijk en het eten staat zeer hoog aangeschreven. Het is een geweldige setting voor een onvergetelijke laatste lunch!

En dan is het tijd om naar huis terug te keren ... We hopen dat je net zo hebt genoten van Danielle´s reis zoals wij deden!

See more about Havana

We recommend:

Hotel Telégrafo  4  vanaf US$166

Dag 23-24 - Afscheid nemen van Cuba
Live Chat Support Software